Os dados biográficos permitem-nos uma primeira aproximação à figura do pai Champagnat. Mas para conhecer verdadeiramente como era, nada melhor que ir às palavras daqueles que estiveram para perto de ele.

As palavras do primeiro biógrafo

O primeiro biógrafo de Marcelino, o irmão Juan Bautista, escreveu dele: «O pai Champagnat era de estatura alta, recta e majestuosa; de frente larga, com todos os rasgos do rosto muito salientes; moreno de tez, de aspecto grave. Seu modestía e seriedade inspiravam respeito, inclusive timidez e temor. Mas estes últimos sentimentos cediam cedo o lugar à confiança e ao amor, assim que tinha-se falado uns momentos com tão bondoso pai. Tinha rectitude de alma, julgamento sólido e profundo, bondade e ternura de coração, sentimentos nobres e elevados. Seu carácter era alegre, aberto, franco, firme, animoso, ardente, e sempre ecuánime.»

Os depoimentos de outros irmãos que compartilharam com ele a missão educadora, ajudam a imaginar a personalidade do fundador dos maristas
Um rasgo essencial: a paz de sua alma e a serenidad de seu rosto
«O deixar-se levar pelas dificuldades, dizia, multiplica as penas da vida e acaba destruindo o melhor do coração.»
Uma atitude constante: a alegria
Dizia Marcelino: «O que está alegre e contente demonstra que ama a vida, que se sente feliz nela, que supera todas as dificuldades.»
O caminho da eficácia: sua grande actividade
Caminatas, visitas, cartas, encontros, estava sempre disposto para assistir aos doentes e se dedicava com entrega à catequesis dos meninos. Construiu uma casa, uma família, viajou a Paris, visitou escolas estatais para aprender métodos de ensino, e até muito pouco dantes de morrer não deixou de exercer seu labor educativo e pastoral.

E a graça de Deus sempre presente

No carácter de Marcelino, sua fé em Deus, sua confiança ilimitada, seu amor terno a María eram elementos finque. Embelezavam todas suas qualidades, davam profundidade talvez de sua pessoa, e conseguiam vencer as limitações que estavam presentes em sua vida e sua personalidade.

No documento titulado Missão educativa marista podemos descobrir outros rasgos da pessoa, o homem que há por trás do pai Champagnat

«Fiel a Deus numa época de crise de valores religiosos, com visão prática, inovador. Um homem empreendedor que comprou terrenos e casas, construindo, renovando e ampliando edifícios para adequar à vida e formação da comunidade religiosa.»

«A chave de seu sucesso como líder residia em sua habilidade para se relacionar e comunicar com os demais. Sua personalidade e seu projecto atraíam aos jovens.»

«Era um educador nato. Durante suas férias de seminarista, que passava em Marlhes, atraía a meninos e adultos que vinham de longe para assistir a suas lições de catecismo.»